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约1.2万年前女孩遗骸揭秘美洲人起源

2015-04-24 17:20:26

  大约1.2万年前,一名十五六岁的女孩可能在找水过程中不慎跌入一个深洞死亡。现在,她保存几乎完好的遗骸以及DNA帮助科学家解答了“谁是第一批美洲人”的难题。新研究表明,最早的美洲人起源于亚洲东北部,他们穿越当时的白令陆桥最终到达美洲。

  一个国际研究小组15日在美国《科学》杂志上报告说,他们2007年在墨西哥东尤卡坦半岛一个被水淹没的洞穴腔室内找到一具近乎完整的人类骨骼,这具骨骼属于一名15岁或16岁的女孩。研究人员给女孩起名“纳亚”,在希腊语中为“女精灵”的意思。

  研究负责人、美国应用古科学机构的詹姆斯・查特斯说,从女孩断裂的骨盆骨骼看,她应该是从地面摔下去死亡的。当时她所掉落的洞穴腔室应该比较干燥,但大约1万年前,全球冰川开始融化,海平面上升,最终她所在的洞穴被水淹没,现在这一洞穴位于水下42米深处,只有潜水员才能进入。在同一腔室中,还发现了剑齿象、美洲狮和巨型树懒等至少26具大型动物的遗骸。

  根据对牙釉质的放射性碳年代测定及对骨矿物质沉积的分析,研究人员推断,这名女孩生活在1.2万年至1.3万年前,这使她成为迄今发现的最古老的6名美洲人之一,而且是这些早期美洲人中保存得最为完整的。

  查特斯说,女孩拥有最早美洲人的独特颅面形态,包括脸型窄小、眼距宽大、前额凸出等,这些特征与现代美洲原住民完全不同。但对从小女孩肋骨与牙齿提取的、保存较好的DNA分析表明,她和现代美洲原住民具有同样的遗传基因,说明两者具有共同的祖先。

  今天人类学界有一种影响广泛的假说,认为在哥伦布“发现”美洲之前,人类从亚洲到北美的迁徙,并非只有一次,而是至少有三次大迁徙。最早是在1.5万年前,经由白令陆桥跨越白令海峡到达北美洲。这些迁徙者成为今天大多数南北美洲人的祖先。另一次大移民,是由说纳得内语的西北美洲人先祖进行的,主要是靠舟船在6000至8000年前沿海岸线迁移。此外,还有一个约在4750年前至2500年前居住于格陵兰岛的群体,他们要么是乘独木舟穿过白令海峡,要么是在冬季结冰后步行穿过白令海峡,也独立地来到了北美洲。钟 合

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